Reisleider Piet van Leenen

"Er is geen land waar ik niet naar toe zou willen!"

v
Reisleider Piet van Leenen
Reisleider Piet van Leenen
Reisleider Piet van Leenen
Reisleider Piet van Leenen
Reisleider Piet van Leenen
Reisleider Piet van Leenen

Mijn naam is Piet van Leenen, geboren en getogen in Oud-Beijerland. Ik ben 70 jaar en sinds ruim 2 jaar ben ik fulltime wethouder in mijn geboortedorp. Voorheen was ik financieel directeur bij Koni in Oud-Beijerland, waarvoor ik ruim 46 jaar heb gewerkt. Daarnaast ben ik 20 jaar gemeenteraadslid geweest in Oud-Beijerland en ik heb sinds 1982 bestuursfuncties vervuld in de Zorg, laatst als vicevoorzitter van een Raad van Toezicht. Sinds 1971 ben ik gelukkig getrouwd met Tineke. We hebben drie kinderen die inmiddels zelfstandig wonen en we zijn de trotse opa en oma van vijf kleinkinderen. Voor Koni heb ik heel veel internationaal gereisd. Dat is dan ook een belangrijke drijfveer voor mijn wens om nog steeds op ontdekkingsreis te gaan.

Wie is Piet?

Open alle items

Waarom ben ik reizen bij Goed Idee gaan begeleiden?

Mijn werk bestond dus voor een groot deel uit reizen en reizen is ook mijn hobby. Onze vakanties boekten we destijds ook al bij Goed Idee. Toen ik in 2011 boekte voor een reis naar Costa Rica vroeg ik wie de reis ging leiden, waarop ik van Goed Idee het aanbod kreeg om dat zelf te gaan doen. Dat voorstel heb ik met beide handen aangegrepen en aan die uitdaging heb ik daarna met heel veel plezier en genoegen vervolg gegeven.

Wat maakt het begeleiden van reizen bij een Christelijke reisorganisatie zo speciaal?

Reizen begeleiden betekent voor mij mensen laten genieten, zorgen dat hun reis op alle aspecten aan de verwachting voldoet. Maar reizen is meer dan reizen alleen, het is ook ontmoeten. En juist dat is de kracht van de Christelijke reisorganisatie. Ontmoeting waarbij de Bijbelse boodschap centraal staat. Dat geeft een enorme band en dat smeedt een reisgezelschap tot een groep, waarbij ruimte ontstaat voor persoonlijke gesprekken en waarbij mensen zich ‘uit’ en toch thuis voelen.

Welke landen heeft u met Goed Idee Reizen bezocht?

De meeste reizen die ik heb gemaakt zijn de Bijbelse landen en de verre bestemmingen. Israël en Jordanië zijn mijn ideaal, maar ook de Paulusreis naar Griekenland. Ook qua verre bestemmingen heb ik al veel landen bezocht: Madeira, Malta, Marokko, Thailand, Vietnam, Indonesië, Costa Rica, Cuba, Brazilië, Zuid-Afrika om er een aantal te noemen, maar ook busbestemmingen in Europa, zoals het Reuzengebergte en de Bloemenrivièra. Ook themareizen en reizen op maat met koren en kerken hebben mijn voorliefde, ook al omdat die reizen soms een hele speciale vorm hebben, waar je dan als reisleider echt alles voor moet regelen.

Wat is het leukste aan het begeleiden van Goed Idee reizen?

Het moment van afscheid nemen en de reünie (serieus). Als je ziet dat na een intensieve reis een groep met zoveel genoegen terugkijkt op een reis en zich als het ware tot één hechte familie heeft gevormd, dan is het op die momenten als het ware feest. En dikwijls is dat dan ook hét moment om afspraken te maken over een nieuwe reis. Dat geeft echt een kick.

Welke reisherinnering is u het meest bijgebleven?

Er zijn natuurlijk ontzettend veel herinneringen, maar op mijn eerste reis naar Israël misten we bij het aan boord gaan één deelnemer. De wat oudere man was kwijt en zijn vrouw was enorm verdrietig. Ze zag hun levenswens om een reis naar Israël te maken in rook opgaan. Het vliegtuig moest vertrekken, de koffer werd van boord gehaald … maar op het allerlaatste moment dook die meneer op. Een geweldig applaus in het vliegtuig volgde. Wat waren we dankbaar! Het echtpaar is tijdens die reis niet meer van mijn zijde geweken. Wat hebben die mensen genoten!

Wat is uw mooiste souvenir?

Souvenirs koop ik bijna nooit en als mijn vrouw meegaat doet die dat ook nauwelijks. Maar ons mooiste souvenir zijn de 20.000 schitterende foto’s, waarmee we al die ruim 40 reizen in onze herinnering opnieuw kunnen beleven. Spreekt voor zich dat we de reportages van de reizen ook altijd beschikbaar stellen aan de deelnemers en ook op de reünie kijken we op die manier terug op al onze belevenissen.

Wat gaat er altijd mee in uw koffer naast de Bijbel?

Mijn koffer zit altijd bomvol: zangbundels, informatie over de bestemming, EHBO spullen en noem maar op. Maar naast de Bijbel is mijn spiegelreflexcamera onontbeerlijk om alle fantastische momenten vast te kunnen leggen.

Waar wilt u beslist nog een keer naar toe?/ Welke reis zou u nog willen begeleiden?

Van Israël krijg ik nooit genoeg. Daar wil ik elke maand wel naar toe. Dat land is zo bijzonder en heeft zoveel te bieden. En het land van de Bijbelse geschiedenis voelt als thuiskomen. Bijbelse verhalen komen als jeugdherinneringen tot leven en elke plaats waar je bent heeft een geschiedenis die er toe doet. Daarnaast zou ik geen land weten waar ik niet naar toe zou willen, ofschoon veiligheid natuurlijk één van de eerste selectiecriteria is. Maar als ik de globe bekijk dan zijn Nieuw-Zeeland, Australië, Alaska en Patagonië bestemmingen waar ik met voorrang voor zou kiezen.

Uw gouden tip voor deelnemers.

Voor mensen die met de Bijbel zijn opgegroeid is het eigenlijk een must om Israël te bezoeken. Goed Idee heeft daarvoor een gevarieerd aanbod. Daarnaast biedt Goed Idee hele interessante bijzondere reizen naar Israël aan voor relatief weinig geld. Maar ook een intensieve 14-daagse reis naar Marokko biedt heel erg veel en is relatief betaalbaar terwijl een weekje Madeira een perfecte manier is om tot rust te komen en om te genieten van alle natuurschoon die het bloemeneiland te bieden heeft.

Mijn ervaring is overigens dat alles door Goed Idee prima is geregeld voor een onbezorgde vakantie en dat de reisleiders alles in het werk stellen om uw vakantie een succes te maken.

Ervaringen van reizigers

Madeira is een heerlijk oord
Net terug van een weekje Madeira. Heel erg veel gezien en een hele gezellige groep. Reisleider Piet van Leenen was een prima groepsleider. Het was een feest.
C. van Neutegem - Bloemeneiland Madeira (juli 2015)

Een zeer geslaagde reis
Fantastische reis geweest , we hebben er allemaal van genoten het was in een woord super. Een pluim voor onze reisleider Piet van Leenen.
L. Brooshoofd – Koor en Concertreis Schotland (mei 2015)